De fascinatie van West Side Story

De geboorte van een nieuwe musical die voorkomt uit de geest van dans en muziek

Twee jonge mensen ontmoeten, worden verliefd en beloven elkaar eeuwige trouw. Maar hun verschillende culturele achtergronden zorgen voor een onoverbrugbare kloof, waarin hun droom van toekomstig geluk wordt vernietigd door de onverdraagzaamheid, fanatisme en haat van twee vijandige kampen. Dit is het verhaal van West Side Story. Een tijdloos verhaal met een universele aantrekkingskracht op verschillende culturen en generaties, dat voor het eerst werd opgevoerd als toneelstuk van William Shakespeare. Romeo en Julia vormt het dramatische epicentrum van West Side Story. Shakespeare's werken zijn uitzonderlijk, omdat ze op een mysterieuze manier diepgaande invloed hebben op mensen van alle landen en culturen van over de hele wereld. Ze zijn, kort samengevat, de prachtigste stukken uit de wereldliteratuur. Door het familie conflict tussen twee adellijke huishoudens te verplaatsen naar de bendeoorlogen in New York City, creëerde de toneelschrijver Arthur Laurents een ingenieuze bewerking van Shakespeare’s toneelstuk, de dramatische basis voor West Side Story.

Meer dan alleen een Musical: een totale‘Work of Art’

Met West Side Story hebben de vier briljante makers Leonard Bernstein, Jerome Robbins, Arthur Laurents en Stephen Sondheim het hele genre geherdefinieerd, zowel muzikaal als qua dans. Het is in vele opzichten een uniek kunstwerk. Maar wat het boven alle andere musicals uit tilt, is de manier waarop de elementen autonoom zijn geïntegreerd. Robbins, Bernstein, Laurents en Sondheim bereikten de totale eenheid van de verhaal, gesproken en gezongen dialogen, liedjes, balletten en ensemble scènes, versmolten tot één groot, samenhangend geheel. Tegelijkertijd zijn de individuele elementen op zich al buitengewoon. Het verhaal: een serieus toneelstuk van één van de meest succesvolle toneelschrijvers van de Verenigde Staten, op basis van een van de toneelstukken van William Shakespeare. De choreografie is kwalitatief gelijk aan het beste dat Broadway te bieden heeft en geïnspireerd door de ontwikkelingen in de hedendaagse dans. De teksten, geschreven door een van de meest getalenteerde schrijvers van Broadway. En de muziek? Nou, geschreven door een dubbel-getalenteerde man met de zeldzame gave om populaire hits en werken op een symfonisch schaal te creëren en organisch te combineren in één stuk.

Dit totale kunstwerk wint de harten van de critici en verovert Broadway. West Side Story, een van de meest aangrijpende  theaterstukken van de twintigste eeuw en werd een doorslaand commercieel succes. En dit ondanks aanvankelijke twijfels over de geschiktheid van het genre van de musical voor dit specifieke project.

"West Side Story is een spiritueel werk; het gaat over ware liefde. En ieder van ons draagt ​​een aspect van dit verhaal met zich mee. "

Joey McKneely, Regisseur en choreograaf

In de Verenigde Staten werden musicals in de jaren 1950 puur als entertainment beschouwd. Het publiek verwachte vrolijkheid op het toneel en liefdesverhalen met een ‘happy end’. Maar Robbins, Bernstein, Laurents en Sondheim waren niet geïnteresseerd in het schrijven van een typische 'jongen ontmoet meisje' verhaal. Ze wilden een maatschappelijk relevant stuk maken en bovendien kozen ze een ​​tragisch eind, in plaats van het ‘happy end’ waar de andere schrijvers van dat moment de voorkeur aan gaven.  De vier makers moeten geweten  hebben dat hun plan nieuw en zelfs gedurfd was; ze stonden aan de wieg van het transformeren van licht entertainment naar serieus muziektheater. Maar de visie van een artistieke triomf lijkt hun creativiteit te hebben geïnspireerd, zodat ze iets hebben gecreëerd dat het publiek tot op de dag van vandaag blijft boeien.

De Ideale fusie van dans, muziek en theater

Op het muzikale vlak fuseerden het creatieve team dialoog en zingen tot één geheel. De personages bewegen naadloos van spreken naar zingen en weer terug. Dans werd een essentieel onderdeel van de dramatische structuur, in tegenstelling tot zijn rol in traditionele musicals. Het werd verweven met de actie en kreeg een belangrijke verhalende functie in een groot deel van de voorstelling. Dat blijkt meteen aan het begin van het stuk: zonder een ouverture, zet dans de toon: alleen de lichamen van de dansers, net als strijdende bendes zal op de lange termijn terug te keren naar het lichaam in hun interacties, door middel van uitingen van geweld. Niet alleen in deze scène, maar overal, de symbiose van muziek, dans en acteren in West Side Story ontketent een immense en onderscheidend gevoel van macht.

In het begin was er de dans

Jerome Robbins, regisseur en choreograaf van West Side Story, was één van de meest invloedrijke choreografen van musicals en Amerikaanse dans in het algemeen. Bij zijn overlijden in 1989 noemde de New York Times hem een ​​"giant of ballet and Broadway". Zijn culturele wortels liggen echter niet op Broadway. Als professionele danser werkte hij onder George Balanchine als associate artistiek directeur van het New York City Ballet. Voor Robbins was dans een volwaardige expressief medium, niet slechts een illustratie van de muziek of het verhaal. Hij begon als choreograaf voor Broadway-shows in het midden van de jaren ’40 en aan het begin van de jaren ‘50 ontwikkelde hij zich ook steeds meer als regisseur. Hij begon kort daarna het idee van West Side Story te ontwikkelen, dus is het een kleine verrassing dat zijn regie het verhaal vertelde door middel van overwegend choreografische middelen.

Niet alleen het begin van het stuk getuigt van de dramaturgische betekenis en waarde van de choreografie in West Side Story: "De opening is musical: half gedanst, gemimed, met af en toe een aanzet van een gesproken dialoog", aldus de

regieaanwijzingen in het script. Robbins gebruikte de lichamelijke en energieke mogelijkheden van dansen om de rivaliserende groepen te portretteren – als het ware om ze te temmen, in een gesublimeerde voorstelling. Vechten wordt vertaald in virtuoze en acrobatische dansen en het onderscheid tussen informele bewegingen en dans is grotendeels afgeschaft om een ​​nog strakkere eenheid tussen choreografie en dramatische actie uit te creëren.

De magie van deze esthetiek komt vooral tot uiting in de "Dance at the Gym". De choreografie is de primaire vorm van communicatie in deze scène. De bendeleden, de Jets en de Sharks, staan ​​aan weerszijden van de kamer. De dans begint. Maar zelfs voordat het begint is de scène al gechoreografeerd: zodra Maria met Bernardo, Chino en Anita de kamer binnen komt, ontvouwt het verhaal zich uitsluitend door middel van blikken en gebaren. Plots ontploft de  energie vanuit elke vezel van het lichaam,  van de teen tot de vingertoppen, en - POW! - Ontploft.

Jerome Robbins onderzocht deze energie tot op de bodem. Niemand heeft de verlangens, angsten en branie van een gedoemde jeugd zo tijdloos en authentiek  weergegeven als hij en heeft het pijnlijke proces van volwassen worden zo schrijnend kunnen vertalen in dans.

Alles zit in de muziek

De unieke eenheid van het werk wordt voortgezet in de muziek van Leonard Bernstein. Als Robbins de uitbundige energie van de jeugd  heeft weten te vatten en lijkt alsof het explodeert vanuit lichamen van de dansers, bereikte Bernstein hetzelfde effect door zijn muzikale structuur. Snelle tempi, percussie sets, harde beats en syncopische accenten kenmerken de agressieve sfeer van bendeoorlogen. De spanning in de lichamen van de bendeleden, duidelijk in Robbins 'choreografie, is ook akoestisch te horen in de muziek van Bernstein. De complexe score combineert elementen uit de Amerikaanse jazz, klassieke en Latijns-Amerikaanse muziek in een prachtige, rijk geheel, waar de thema's en melodieën traceerbaar en onvergetelijk blijven.

Figuren en groepen worden door Bernstein gekenmerkt door de typische motieven en ritmes die hun opkomsten begeleiden. Tijdens het opening nummer, worden de rivaliserende bendes – de Jets en de Sharks - niet alleen door dans geïntroduceerd, maar ook muzikaal. De zinloos vernietigende kracht van het leven in een bende is schitterend gerealiseerd in de muzikale structuren van beide groepen – ruw en hard, net als in de moderne jazz die typerend is voor de jaren ‘50, gedreven door nerveuze ritmes. Dit is de manier waarop de Sharks en de Jets lopen, praten en dansen - jongeren in de grote stad, wachten ongeduldig op iets, wat dan ook. De muziek zegt alles.

Op dezelfde manier waarop emotionele beroering en ontreddering worden afgewisseld met tedere liefde scènes, is Bernstein's muziek vol met sterke contrasten, confronterende agressieve bende scènes met lyrische momenten en melodieën. "Somewhere" is West Side Story's utopie in muzikale vorm en één van de hoogtepunten van het stuk. Een muzikale symbool voor de droom van toekomstige vrede en geluk, ontwikkelt uit een eenvoudige interval sprong van de eerste naar de zevende, bij de woorden "Er is een plek voor ons". Dit wordt steeds weer herhaald door alle instrumenten, waardoor elke bestemming een nieuw uitgangspunt voor de melodie wordt. De droom van de geliefden van een gelukkige toekomst samen, is nooit eindigend - zelfs als het alleen maar een droom blijft.

Fris, krachtig en authentiek: de regie van Joey McKneely's

Net als het originele creatieve team, die een jeugdige cast kozen in plaats van gevestigde sterren, is in Joey McKneely's enscenering van West Side Story gekozen voor jonge, voornamelijk Amerikaanse performers. "Het is een verhaal over tieners", zo McKneely. "Dit betekent dat de artiesten van dezelfde leeftijd zouden moeten zijn. Alleen dan hebben ze de nodige spirit en energie voor deze rollen. Daarnaast zijn er slechts vier 'volwassenen' in de cast, die expliciet als zodanig in het boek genoemd - en zij dansen niet ".

De weelderige productie met 32 ​​acteurs en meer dan 70 medewerkers brengt West Side Story op het toneel in al zijn brandende actualiteit, waarvan zij in de afgelopen 60 jaar niets heeft verloren. Het 21 koppige orkest, onder leiding van de ervaren dirigent Donald Chan, onderstreept de productie met zijn rijke klank. Donald Chan ontmoette de grote maestro zelf en is zeer vertrouwd met het oeuvre van Bernstein. Een groot ritmesectie en een strijkers sectie garanderen dat de rijke, typisch 'Amerikaanse', geluid van de West Side Story - het laatste stukje van de puzzel is om de authentieke enscenering van dit bijzondere werk te voltooien.

De Grote Erfenis van Jerome Robbins

Iedereen die West Side Story wil opvoeren, gebruik makend van de originele choreografie van Jerome Robbins, moet eerst een licenties aanvragen. Na de dood van Jerome Robbins in 1998, kwamen de rechten op zijn werk in handen van de Robbins Rights Trust. Een commissie van door hem aangewezen personen beslist, daarbij gebruik makend van de richtlijnen die door Robins zelf zijn opgesteld, of geïnteresseerde producenten het recht krijgen om zijn choreografieën te gebruiken. Ook het recht om de uitvoerende licenties te verlenen ligt uitsluitend bij de Robbins Rights Trust. De adviescommissie neemt beslissingen afhankelijk van de vraag of een bedrijf beschikt over de nodige artistieke normen en waarden om adequaat Robbins 'choreografieën te realiseren. De voorstellingsrechten voor West Side Story als geheel liggen bij Music Theatre International (MTI), een van de grootste theatrale vergunningverlenende instanties voor scriptschrijvers en componisten. Het is gespecialiseerd in de rechten van Broadway, Off-Broadway en West End musicals. Beide instellingen zijn gevestigd in Manhattan.

In 2003 kreeg impresario en producer Michael Brenner het vertrouwen van beide organisaties van de erfgenamen van Jerome Robbins en Leonard Bernstein met zijn voorstel voor een nieuwe enscenering van West Side Story. Joey McKneely werd aangesteld als choreograaf en regisseur voor de productie. Hij is een van de weinige kunstenaars die het recht heeft de kenmerkende originele dans vocabulaire van West Side Story te onderwijzen, met de officiële goedkeuring van de Robbins Rights Trust. De literaire agenten, ook vertegenwoordigd door MTI en de Robbins Rights Trust, hebben ingestemd Michael Brenner de voorstellingsrechten voor West Side Story te verlenen.

Freddie Gershon, CEO en voorzitter van MTI, advocaat en een aan Juilliard opgeleide pianist, is een van de grote Broadway persoonlijkheden. Hij heeft eens gezegd dat "Het geheim van West Side Story ligt in de chemie van de cast. Ze moeten jong en sexy zijn, net als het stuk." Gevoed door de energie en de frisheid van een uitstekende jeugdige cast, viert West Side Story een zeer gewaardeerde wedergeboorte in de Michael Brenner productie. Het is momenteel de enige enscenering ter  wereld die wordt uitgevoerd met de originele choreografie van Jerome Robbins.

De honderdste verjaardag van Arthur Laurent's verjaardag in de zomer van 2017 wordt gevolgd door de honderdjarige viering van Jerome Robbins en Leonard Bernstein.

Voorgevel HMH Voorgevel HMH
Volgende pagina
BESTEL KAARTEN
Onze website maakt gebruik van cookies.   Sluiten Close Cookies